¿Qué es y para qué sirve la biotecnología?

Biotecnología

El término biotecnología fue utilizado por primera vez por el ingeniero húngaro Károly Ereki,  en el año 1919, cuando publicó su obra titulada “Biotecnología en la producción cárnica y láctea de una gran explotación agropecuaria”.

Se trata de una rama científica que, en la actualidad, es muy conocida. Sobre todo, por su aplicación en diversas áreas. Básicamente consiste en aplicar procesos tecnológicos a los seres vivos que dan como resultado, beneficios para el hombre.

Tiene como base diferentes ciencias, tales como la ingeniería, física, química, la biología, la medicina y la veterinaria. A diario podemos observar los usos, como en las cosechas mejoradas. Asimismo, en fármacos, entre otras. A continuación, presentamos de manera detallada qué es y para qué sirve esta rama.

¿Qué es la biotecnología?

La definición internacional de este término, es la establecida según las Naciones Unidas, en el Convenio sobre Diversidad Biológica de 1992. En ese sentido, expresa que es “toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos”.

Biotecnología
Biotecnología vegetal. Imagen de Wikipedia

En otras palabras, es una rama científica multidisciplinaria que utiliza la biología, química. Además, de varios procesos para generar diversos usos en áreas como farmacia, agricultura, ciencias forestales, medicina y ciencia de los alimentos.

Algunos de los beneficios obtenidos por esta aplicación son: alimentos más saludables, cultivos más productivos. De igual forma, materiales más resistentes o menos contaminantes, medicamentos mejorados, fuentes de energía renovables y sistemas para disminuir la contaminación.

Tipos de biotecnología

Según las distintas aplicaciones, se puede clasificar en los siguientes tipos:

Biotecnología roja

Se caracteriza por el uso de bio-organismos para el área de medicina.

Biotecnología blanca

También llamada industrial, debido a que es aplicada en diversos procesos industriales. Su finalidad principal es la de generar productos de fácil degradación, que consuman menos energía. También, que disminuyan los desechos generados durante su producción.

Una de sus ventajas es que consume menos recursos que los utilizados en los procesos tradicionales. Sobre todo, para producir bienes industriales.

Biotecnología verde

Es aquella que se aplica en procesos agrícolas. Su finalidad es la de producir soluciones más apegadas al medio ambiente que los tradicionales métodos de la agricultura industrial.

Se trata de un instrumento para generar diversas estrategias ecológicas que mantengan o aumenten los recursos naturales como los bosques.

Biotecnología azul

Es la que se aplica a los procesos asociados con el mar.

Biotecnología gris

Este tipo está dedicado únicamente a la investigación y resolución de problemas medioambientales.

Biotecnología naranja

También conocida como educativa y se dedica a la propagación y la formación en esta área.

Aplicaciones

En la medicina

  • El desarrollo de antibióticos.
  • La producción de vacunas.
  • Producción de fármacos, como la insulina.
  • En los diagnósticos moleculares.
  • Terapias regenerativas.
  • El desarrollo de la ingeniería genética para curar enfermedades. Tales como: la hemofilia, fibrosis quística, distrofia muscular, diabetes. También, los trastornos neurodegenerativos y cardíacos, la infertilidad y la arteriosclerosis, por medio de la manipulación genética.
  • El desarrollo de la patología molecular, que permite realizar un diagnóstico temprano del cáncer. Basándose en las características patogénicas de alteraciones genéticas y bioquímicas.

En procesos industriales

  • La generación de biocombustibles.
  • En los procesos de obtención de nuevos materiales de la industria textil.
  • El uso de enzimas, liposomas, plasma y colorantes naturales en el tintado de tejidos.
  • La obtención de microorganismos o el uso de enzimas. Usado para producir productos químicos o para eliminar contaminantes químicos.
  • En la producción de plásticos biodegradables.

Usos en procesos agrícolas

  • En el cultivo de maíz. Donde ocurre un proceso de transformación genética para resistir largos periodos de sequía.
  • La transferencia de los codificadores de proteínas de la bacteria Bacillus thuringiensis a los cultivos, con la finalidad de que las plantas se protejan a sí mismas de los insectos.
  • Mejora en los nutrientes en los cultivos.
  • La resistencia a hongos y bacterias.
  • Fortificación del cultivo durante sucesos climatológicos.

En ambientes marinos y acuáticos

Este tipo aún se encuentra en desarrollo, pero sus aplicaciones están siendo enfocadas en la acuicultura, productos alimentarios, cosmética y cuidados sanitarios.

Usos en el medioambiente

  • En la biología molecular para mejorar entornos naturales.
  • En la biorremediación, usada para eliminar sustancias contaminantes del suelo y del agua por medio de microorganismos.
  • Para limpiar aguas o para tratar gases usando el sistema biofiltroso (filtros biológicos), con la finalidad de eliminar sustancias contaminantes por medio de corrientes de agua o de aire.
  • Mantenimiento de la biodiversidad y preservación de las especies.

En la educación

  • En el desarrollo de estrategias educativas para promover temas tecnológicos.
  • Diseño de estudios de organismos para producir antibióticos.

Algunos riesgos

La polinización cruzada

El polen de los cultivos mejorados genéticamente puede llegar hasta plantas que no han sido modificadas, provocando que la maleza se torne más resistente y agresiva para el ecosistema.

Pérdida de biodiversidad

Sustitución de los cultivos por los productos tratados en laboratorios.

Alergias

La presencia de alérgenos en productos con modificaciones genéticas.

Enfermedades

Un organismo puede transmitir toxinas a otro. O también puede suceder que un virus modificado escape del control sanitario hasta llegar a la población.

Competitividad

En la actualidad, esta rama es muy explorada. De hecho, existen agricultores que no poseen los recursos económicos para adquirir productos biotecnológicos, por lo que no podrán competir con las grandes industrias.

Ventajas

  • Aumento del rendimiento de los cultivos, dando como resultado más alimento por menos recursos.
  • Disminuye la pérdida de cosechas por enfermedad o plagas y por factores ambientales.
  • Reducción del uso de plaguicidas.
  • Mejora la nutrición, agregando vitaminas y proteínas en alimentos.
  • Reduce los alérgenos y toxinas naturales en alimentos.
  • Se pueden realizar cultivos en zonas con condiciones extremas donde se requieran alimentos.
  • Genera mejorasen el desarrollo de nuevos materiales.

Desventajas

  • Disminución en la mano de obra, a raíz de la mecanización de los procesos. Generando desempleo.
  • Se requiere de recursos económicos. Además, de acceso constante del suministro de agua. También, tierras para el cultivo.
  • Los agricultores de escasos recursos, al no poseer la capacidad para sustentar estas mejoras, quedan disminuidos haciendo imposible la competencia con las grandes industrias.

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